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第二輪地圖大戰硝煙彌漫:沒人想讓谷歌再贏一次

 來源: 量子位

無人駕駛地圖,自動駕駛圖商

差不多每一天,硅谷的道路上都會駛過6輛自動駕駛汽車。這些汽車來自不同的公司,但卻都在做同樣的事情:繪制高清街道地圖,這可能最終成為無人駕駛汽車的車載導航向導。

自動駕駛汽車需要強大的傳感器和先進的軟件才能“思考”。它們尤其需要每條道路的最新地圖。只要擁有最詳細和最廣泛的地圖,就將擁有價值數十億美元的資產。

這就是一場全面的地圖大戰,有數十個競爭者加入了一系列令人眼花繚亂的聯盟,并投入了數以千萬的資金,希望在幾年后獲得巨額回報。

Alphabet旗下的谷歌幾年前成為消費數字地圖領域的贏家,這種技術可以幫助人類司機避開交通擁堵,也可以幫助他們餐廳。通過在全球范圍內部署地圖數據采集車,并采用導航公司、汽車廠商甚至蘋果都無法匹敵的軟件技術,谷歌得以最終取得成功。但沒有人希望谷歌再次取勝。

為無人駕駛汽車繪制地圖的公司正在采取兩種不同的方法:一種是創建完整的高清地圖,讓未來的無人駕駛汽車自行導航;另一種方法是逐漸繪制地圖,利用當今的車輛中配備的傳感器,讓汽車逐漸提升駕駛過程的自動化程度。

Alphabet同時嘗試這兩種模式。據4名知情人士透露,谷歌的一個團隊正在開發一個3D地圖項目,并有可能授權給汽車制造商。這項地圖服務與Alphabet旗下的Waymo為其自動車輛創建的高清地圖有所不同。

谷歌的地圖繪制項目主要著眼于所謂的“駕駛員輔助系統”,該系統使汽車能夠自動完成某些駕駛功能,并幫助其看清前方或附近的路況。谷歌于12月發布了一個名為“車輛地圖服務”的早期版本,可以將汽車的傳感器數據整合到地圖中。谷歌正在向使用Android Automotive嵌入式系統的汽車廠商提供這項服務。谷歌目前已經為該系統指定了三個合作伙伴,但其他汽車制造商不愿意將他們的中控臺控制權交給這家搜索巨頭。知情人士表示,因此谷歌希望擴大地圖服務的功能,并尋找其他分銷渠道。谷歌的一位發言人在聲明中說:“我們已經為人們建立了一幅全面的世界地圖,我們正在努力將其延伸到汽車地圖上。”該發言人拒絕對未來的計劃發表評論。

與此同時,Waymo和其他擁有大規模無人駕駛研究機構的公司——包括通用汽車、Uber和福特——也都派出自己的車隊,為無人駕駛汽車制作豐富、詳細的高清地圖。也有一些規模較小的創業公司銷售小工具或專用軟件,為處于落后狀態的汽車制造商制作這些地圖。還有一些供應商則在為自動化程度較低的傳統汽車提供地圖服務。

這些自動駕駛地圖的要求比傳統的數字地圖高得多,促使底特律、硅谷和的眾多企業展開巨額投入。“自動駕駛汽車希望地圖能夠盡可能精確,而且要及時更新?,F成的解決方案并不存在。”Bryan Salesky說,他領導的創業公司Argo AI創辦剛剛一年,但卻獲得了福特投資的10億美元。

無人駕駛地圖,自動駕駛圖商

地圖軍火商

與制造無人駕駛汽車一樣,制作無人駕駛地圖也是一項艱巨的任務。

搭載昂貴的LiDAR傳感器和攝像頭的自動駕駛測試車,可以與人類后備司機一起進入現實世界,捕捉周圍的環境數據。對結果進行分析有助于訓練下一個車隊,但仍將配備安全駕駛員——在某些情況下,還會有很多額外的人員坐在電腦顯示器后面監控所有的鏡頭。這是一場代價高昂的測試,回報期可能長達幾年,甚至幾十年。“即使你能開著自己的車全世界的每條道路上行駛,你又該如何更新?”Mobileye公司的發言人Dan Galves問道,“你得把這些車再送過來。”

與傳統的數字地圖不同,自動駕駛地圖幾乎需要不斷更新。道路上最細微的變化——一夜之間出現的施工帶或者垃圾——都會阻止無人駕駛汽車的正常行駛。“這種奇怪的事情發生后,會導致無人駕駛汽車無法工作。”分析師McNally說。

Mobileye認為,讓我們今天駕駛的汽車觀察前方的路況,是效率和成本效益更高的方式。今年1月,英特爾宣布了一項“低帶寬”的地圖繪制項目,希望今年能把該公司開發的前置攝像頭和芯片傳感器安裝在200萬輛汽車上。他們的想法是讓汽車主動查看車道標志、交通信號和道路邊界等物體,使之自動完成一些駕駛任務。

Mobileye表示,這種模式耗費的計算資源少于建造一套全面的高清地圖。Mobileye公司的Galves表示,該公司將把傳感器數據與導航公司的地圖配對,并逐步創造出一套可供全自動駕駛汽車使用的地圖。

谷歌在地圖領域的老對手HERE和TomTom也在采取這種策略。這兩家歐洲公司已經將自己定位為谷歌地圖的主要替代品,并向汽車制造商出售中控臺屏幕地圖。然而,這些“靜態”地圖只能看到大致的街道形狀,并及時拍攝快照?,F在,兩家公司都在開發替代產品:能夠展示車道、路邊和道路上一切物體的“動態”地圖。他們希望,在汽車從半自動轉向全自動的過程中,汽車廠商仍然能夠堅持采用老派地圖公司的產品。

由德國汽車廠商組成的財團控制的HERE就開發了幾款相應的產品。該公司的地圖系統幫助奧迪實現了有限的自動駕駛,并計劃在今年支持另一個大股東寶馬公司的安全功能。(英特爾去年也獲得了HERE 15%的股份。)

特斯拉是最積極擁抱漸進式無人駕駛發展路徑的汽車廠商之一,它利用Autopilot駕駛員輔助系統來實現這一發展目標。特斯拉的汽車配備了攝像頭和傳感器,但并未采用LiDAR。該公司尚未披露其Autopilot使用的地圖服務,該公司發言人也拒絕置評。值得一提的是,特斯拉兩年前曾與Mobileye公司發生了嚴重的公開沖突。

但特斯拉至少已經向另一家公司傾斜,聘請Mapbox為其提供地圖。根據一份監管文件,特斯拉2015年12月向Mapbox支付了500萬美元,購買為期兩年的授權。Mapbox主要向Pinterest和Snapchat等應用出售定位數據。在剛剛獲得1.64億美元融資后,這家創業公司已經開始涉足汽車地圖領域。Mapbox表示,通過安裝在手機上的軟件,它每天在全球范圍內繪制大約2.2億英里的道路數據,提供了一些基本特征(例如車道)的最新快照。

“到2020年,我們在路上的傳感器數量將超過整個聯網汽車領域。”該公司CEO Eric Gundersen說。他們對汽車廠商宣稱,這種定位數據將成為未來地圖的基礎層——將其與攝像頭系統(例如Mobileye的系統)或他們自己的傳感器數據進行配對。與其他瞄準汽車廠商的公司一樣,Mapbox也希望保持中立,并與任何一家公司展開合作。“我們不知道誰能勝出。”Gundersen說。

無人駕駛地圖,自動駕駛圖商

新的探路者

問題并不僅僅在于,沒有人知道誰將最終勝出。地圖繪制行業甚至不清楚,什么樣的策略是最優的。

所有無人駕駛地圖都有所不同,因為這些地圖依賴于測繪車輛搭載的傳感器系統。作為自動駕駛公司Cruise Automation的早期投資人,Spark Capital的Nabeel Hyatt指出,市面上的傳感器系統也缺乏標準。通用汽車2016年以5.81億美元的價格收購了Cruise Automation。

因此,不同高清地圖公司采取了不同策略,而每家公司都吸引了大量風險投資,并嘗試競爭利潤豐厚的合同。某些公司并不贊同Mobileye的方法,即從半自動駕駛(Level 2到Level 3)逐步過渡至沒有人工輔助的全自動駕駛(Level 4到Level 5)。

DeepMap首席運營官Luo Wei表示:“從Level 2到3再到4很難,不同Level之間的差別很大。”他認為,最棒的高清地圖必須以無人駕駛為核心。該公司正在與福特、本田和上汽展開合作。(Mobileye也在與上汽合作,而Waymo則在與本田接觸。)

Waymo也是這個陣營的一份子。Waymo此前是谷歌的無人駕駛汽車項目,誕生于2009年。Waymo的Andrew Chatham和另一名工程師完成了“超級無聊”的工作,從頭開始開發無人駕駛汽車。Waymo的汽車搭載傳感器,能捕捉城市環境,隨后將這些3D圖像轉換為數字地圖。Chatham表示,或許只需要感知系統,汽車就可以在高速公路上行駛,但在其他交通環境下這還遠遠不足,例如一個交通繁忙、從未到過的雙左轉車道十字路口。

Chatham表示:“這就是詳細的地圖能帶來的幫助。對于這些復雜問題,我們可以給汽車提供所有答案。”Waymo正在探索解決方案,以納入道路交通建設等實時因素,但Chatham沒有提供進一步的信息。

憑借過去多年的經驗,以及在人工智能領域的專業性,Waymo被認為是高清地圖領域的領導者。該公司正在向潛在合作伙伴推介整套產品,但到目前為止還沒有取得太大進展。Chatham拒絕透露,Waymo是否考慮將地圖作為單獨產品來銷售。

市場中的另一股力量是Uber。這家網約車巨頭也在為無人駕駛計劃開發高清地圖,并使用類似Waymo的測繪車輛。Uber的經理Lisa Weitekamp表示,Uber正在探索如何將繪制地圖的傳感器集成至平臺上數百萬普通車輛中。這些汽車使用的地圖,即Uber應用中用于規劃路線,協助駕駛決策的“靜態”導航軟件,也可以給Uber的無人駕駛地圖提供信息。她表示:“這給我們帶來了幫助。”

這使得網約車地圖成為了寶貴資產。目前,Uber的地圖使用來自TomTom、谷歌和自主的數據。Uber和谷歌之間的合作協議將于今年到期。兩家公司的人士均拒絕對此置評。

行業中的許多新公司都在接觸汽車廠商,追趕諸如Waymo和Uber的領先者。由谷歌和蘋果資深人士創立的DeepMap正在利用智能軟件,縮短將傳感器圖像轉換為高分辨率畫面的時間和成本。該公司正在與福特、本田和上汽合作。

Civil Maps則提供給傳感器數據打上“指紋”的技術,通過測繪車輛在同一地區繪制的環路數據來形成數字網格。該公司CEO Sravan Puttagunta表示,這有點類似移動應用Shazam識別音樂片段的方式。福特是該公司的投資者。Puttagunata表示,Civil Maps正在展開新一輪融資。

目前,大部分汽車廠商都只是在試水,還沒有對此展開大規模投資。福特發言人表示,與創業公司的合作是一種“研究”。福特的無人駕駛公司Argo正關注多家供應商,但目前仍然依靠自主的地圖。通用汽車發言人Ray Wert則表示,該公司傾向于自己去做地圖。

DeepMap的Luo Wei表示,行業的新進入者知道,無法全都生存下來。“這與導航地圖,甚至搜索引擎有點類似。誰擁有更大的規模,誰就擁有優勢。”

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